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“La mère de toutes les bombes” larguée en Afghanistan

Les Etats-Unis ont largué jeudi contre le groupe Etat islamique en Afghanistan la plus puissante bombe non-nucléaire qu’ils aient jamais employée, surnommée la “mère de toutes les bombes”.

 

La frappe avec la bombe GBU-43, représentant environ onze tonnes de TNT, a visé vers 14h30 GMT une “série de grottes” dans la province de Nangarhar (est de l’Afghanistan), où un soldat américain a été tué dans une opération le week-end dernier contre les jihadistes.

 

Cette énorme bombe guidée par GPS, longue de plusieurs mètres et larguée par la porte arrière d’un avion de transport C-130, n’avait jamais été utilisée au combat auparavant.

 

Elle a été lâchée en soutien aux forces afghanes et américaines opérant dans la région, selon le Pentagone.

 

“C’est la plus forte explosion que j’ai jamais vue. L’endroit a été envahi par des flammes très hautes”, a déclaré à l’AFP Esmail Shinwari, gouverneur du district d’Achin où la munition a été larguée.

 

“Nous pensons qu’un grand nombre de combattants de l’EI ont pu être tués”, a-t-il dit.

 

Le général John Nicholson, qui commande les forces américaines en Afghanistan, a estimé que cette bombe était “la bonne munition” pour venir à bout des bunkers et des tunnels que les jihadistes utilisent de plus en plus, “alors que leurs pertes augmentent”.

 

“Nous devons supprimer (aux jihadistes) la liberté de mouvement” “et c’est ce que nous avons fait”, a déclaré Sean Spicer, porte-parole de la Maison Blanche, lors d’un point presse.

 

La bombe est connue sous l’acronyme MOAB (Massive Ordnance Air Blast), ou bombe à effet de souffle massif. Elle détonne juste avant de heurter le sol, créant une onde de choc destructrice.

 

Panache visible à 32 km

 

Selon Hans Kristensen, expert de la Fédération des scientifiques américains spécialisé dans la surveillance de l’arsenal militaire américain, elle a une puissance égale à environ 1/30ème de celle de la plus petite bombe nucléaire américaine actuelle, la B61-12.

 

Selon l’US Air Force, le dernier test de la bombe GBU-43 en 2003 avait provoqué un panache de poussière et de fumées visible à plus de 32 kilomètres.

 

La province de Nangarhar est frontalière du Pakistan. C’est dans cette région que l’EI, qui a proclamé un “califat” en Syrie et en Irak en 2014, a été signalé pour la première fois en Afghanistan début 2015.

 

Depuis août 2016, les forces américaines y ont conduit de nombreuses frappes aériennes sur les bastions des jihadistes, qui ont recruté notamment des talibans afghans ou pakistanais. Les efforts combinés des forces afghanes et américaines les ont fait reculer.

 

L’Otan a récemment estimé que 600 à 800 combattants de l’EI se trouvaient dans le pays, contre 3.000 début 2016.

 

Le groupe jihadiste a revendiqué plusieurs attentats en Afghanistan ces derniers mois, dont la sanglante attaque contre le plus grand hôpital militaire du pays en mars à Kaboul. Mais les autorités mettent cette dernière revendication en doute et en attribuent la responsabilité aux talibans.

 

Les Etats-Unis ont déployé environ 8.400 soldats en Afghanistan. Ils forment, conseillent et appuient les forces afghanes dans leurs combats contre les talibans et le groupe Etat islamique.

 

Le général américain Joe Votel, qui commande les troupes américaine au Moyen-Orient, s’est prononcé en mars pour un renforcement des troupes américaines, ce qui inverserait la tendance observée ces dernières années. AFP

 

AlloConakry


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